DEN MELANISTISKE TIGER

4E5D6D65-2373-483E-A4A4-214B0DEC9A4C
19. Sort tiger. 41×31 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

DEN MELANISTISKE TIGER

Man har længe ment, at den sorte tiger var en myte. Gennem tiderne er der blevet rapporteret om mange iagttagelser af den sorte tiger, men længe var der ingen beviser for dennes eksistens. I 1773 havde den britiske kunstner James Forbes sin tjeneste i detvest Indien. Her malede han en akvarel forestillende en sort tiger. Dyret blev skudt et par måneder senere af de britiske soldater, og akvarellen er gået tabt, men Forbes beskrivelse af den overlever, og den har jeg oversat her:

“Jeg fik mulighed for også at tegne et portræt af den sorte tiger efter at den, et par måneder senere, var blevet skudt. Den var helt sortstribet på samme måde som en kongetiger, men med en rigdom af mørke nuancer, bestående af sorte farver tilføjet lilla. Min blyant er meget mangelfuld i forsøget på at vise disse blandede nuancer; jeg ved heller ikke hvordan man skal beskrive dem bedre end ved at sammenligne dem med rigdommen af toner, der kan observeres i et sort fløjlsklæde”.

Den meget mørke, eller fuldkommen sorte pigmentering, er et biologisk begreb kaldet Melanisme, som skyldes en forhøjet koncentration af melaniner. Dette resulterer i at en leopard, en jaguar, og altså også i enkelte tilfælde en tiger, kan blive sorte. Fællesbetegnelsen for disse sorte kattedyr er “sort panter”. Trods den meget mørke pigmentering vil man stadig kunne ane tigerens striber og leopardens pletter.

I 1993 fandt man hos nogle krybskytter i Indien et sort tigerskind. Skindet var dog ikke helt sort, men striberne var så brede, at de gik sammen til hvad der kunne minde om en sort frakke, der lå hen over ryggen på tigeren og gjorde den gulbrune baggrund mellem dem næsten usynlig.

DET ER BARE NABOENS TIGRE, DER BRØLER…

57A10DFA-59E9-4997-B098-3724A7AE091D
16. Tiger i bur – Akvarel 41×31 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

DET ER BARE NABOENS TIGRE, DER BRØLER…

Som barn har man ofte drømme og ønsker, som man senere opdager er umulige at føre ud i livet. Det er få, der stædigt prøver at gennemføre deres vildeste barndomsdrømme.
En af undtagelserne var en sydfransk, pensioneret jernbanearbejder. Han havde hele sit liv sparet sammen for at kunne realisere sin barndomsdrøm, at eje et par tigre, og  da han blev pensioneret, besluttede han sig for at føre dette projekt ud i livet.
Han lavede først et hegn omkring haven, men da han ikke havde penge nok til materialerne, byggede han indhegningen af en blanding af hønsenet, ståltråd, sengebunde, bildæk, og hvad han ellers kunne få fat på.
Da hegnet var færdigt, købte manden to store, unge tigre af et mindre cirkus.

Han havde nu opfyldt sin drøm, men der gik ikke lang tid, før den forvandlede sig til et mareridt. Naboerne begyndte at klage over støjen fra pensionistens have. De blev vækket om natten af tigerbrøl, og de følte sig alt andet end trygge ved at have dette menageri som nabo. De var heller ikke glade for at sende deres børn i skole, når vejen gik forbi den besynderlige indhegning, hvor de to tigre holdt til.
Sagen om tigrene spredte sig til pressen og TV, der blev en masse ballade, og enden på historien blev, at myndighederne efter et par måneders tovtrækkeri forlangte, at ejeren af tigrene skulle lave en professionel og sikker indhegning.
Manden havde ingen mulighed for at finansiere dette, og det var samtidig gået op for ham, at det heller ikke var billigt at fodre de to tigre, for de spiser hver mellem syv og ni kg kød om dagen.
Pensionen slog ikke til, og manden måtte afvikle sin drøm – Til stor tilfredshed for kvarterets øvrige beboere.

TIGEREN DER HUSKER

C937914F-DF28-4434-AF8B-108B99993E45
14. Tigeren husker bedre end mennesket. – Akvarel. 41×31 cm. 2019.

TIGEREN DER HUSKER

Vi ved alle, at tigre er stærke, smukke væsener med fantastiske jagtevner, men de er også meget intelligente. En tigerhjerne er mindst 16 procent større end en løvehjerne. Tigrene har en bedre hukommelse end både mennesker og aber. Dette gælder både deres korttidshukommelse og langtidshukommelsen. 

Når det kommer til jagt, er tigre ekstremt strategiske. De løber ikke bare efter deres bytte, men venter langsomt og tålmodig på, at et passende øjeblik skal vise sig. Tigre er også i stand til at efterligne lyde fra andre dyr for at kunne komme tættere på dem. 

Et andet bevis på deres intelligens og strategiske evner er, at de ved hvornår det er gavnligt at jage alene, men også hvornår det er mere sikkert at være i en gruppe. 

Tigre har en fantastisk tilpasningsevne. For eksempel vil en tiger, hvis den bliver angrebet af en krokodille mens den svømmer, ikke gå efter halsen, men snarere krokodillens bløde mave, da tigeren ved, at den ikke vil være i stand til at bide gennem krokodillens skjold.

Kombinationen af fysisk dygtighed og intelligens, gør tigrene til noget enestående. Det er et dyr, der er værd at bevare og beskytte, ikke kun for deres skønhed, men også for alle artens øvrige egenskaber. 

TIGRE og VAND

331239BD-E5C8-4DD2-B3A3-4034C21058D0
11. Tigre kan næsten svømmer 30 kilometer i træk… – Akvarel. 41×31 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

TIGRE OG VAND

Tigeren er en af de få katte, som bruger vand til andet end at drikke.

Mens de fleste andre kattedyr foragter vand, har tigre for vane at bade for at køle sig ned i de varmeste timer på dagen. De bader i nærliggende søer og vandløb, og skulle der byde sig en mulighed for at fange en frø eller fisk, siger tigeren ikke nej. 

Tigerungerne elsker at lege i vandet, og mens de voksne tigre kan ligge behageligt neddykket i det kølige vand i op til en time, plasker ungerne rundt og morer sig i vandkanten.

Når tigeren kommer op på bredden igen, har kombinationen af ​​den våde pels og vinden, en behagelig køleeffekt på dens krop. Bliver den varm igen, er det ikke noget problem – den gentager bare processen. 

Tigre er også stærke svømmere, takket være deres poter som er særligt egnede til dette, fordi de nærmest har svømmehud mellem tæerne, ligesom visse hunderacer (vores hund Trøffel eksempelvis). 

De kan krydse floder, der er op til 7 kilometer brede, og kan, i løbet af en enkelt dag svømme meget lange strækninger. De er oven i købet i stand til at svømme med et nedlagt bytte.

EN OCELLI BAG ØRET

4714CA61-7C09-4F62-A7E9-D8EFA71F7F97
07. Tigerens “blink” bag øret. – Akvarel. 31×41 cm. 2019.

EN OCELLI BAG ØRET

Alle tigerarter har hvide pletter eller ‘blink’ på bagsiden af ​​deres ører, de kaldes for det latinske ord ocelli (lilleøje). 

Disse fungerer som pseudo-øjne for at true andre dyr og giver indtryk af, at tigeren hele tiden er opmærksom på sine omgivelser, også når den ser i den modsatte retning. 

De bruges også til kommunikation mellem tigre, da de svinger ørerne rundt og viser disse øjenpletter, også til dyr, der er lige foran dem.

I TIGERENS ØJE

C5CB7A55-004D-41D3-BCF3-7A3DA1477FCE
04. Ser du en tiger i øjnene viser du den, at du ved, den er der. – Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

I TIGERENS ØJE

Tigre venter til det er mørkt med at jage. På grund af en nethindetilpasning, der reflekterer lys tilbage til nethinden, er nattesynet for tigre seks gange bedre end hos mennesker. Det giver dem mulighed for at opdage byttets bevægelse i mørke.

De fleste tigre har gule øjne. Pupillen er rund, når den er fuldt udspilet, men kan trække sig sammen til en smal, vertikal spalte som hos en kat.

Den funktion gør denne type pupil særlig effektiv for rovdyr, der jager bevægeligt bytte, fordi den styrker øjets fokus og ignorerer distraheringer fra siderne. Desuden forbedrer det dyrets evne til at se i mørke og bedømme afstande præcist uden at dyret behøver bevæge hovedet, og dermed risikere at afsløre sig selv over for byttet.

Vandrette pupiller ses typisk hos planteædende dyr.

De vandrette pupiller giver andre fordele: De gør det muligt for græssende dyr at se ud af øjenkrogen. Dermed bliver de i stand til at spejde til begge sider og holde øje med, om et rovdyr nærmer sig og kan bringe deres liv i fare.

KONGETEGN

E2350713-E55A-408D-9E83-FE13540D0C95
03. Kongetegn. – Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

KONGETEGN

Tigerstriber er som menneskelige fingeraftryk. Hver af dem er unikke, ikke to tigre har det samme mønster af striber.

Striberne i hovedet er med til at give tigeren en maskekarakter og en dobbelttydighed. De danner et mønster, som en arabesk, der oftest er symmetrisk opbygget, og som synes at kunne fortsætte i det uendelige. Dens pande har en tegning, der ligner det kinesiske tegn 王, som betyder “konge”. Tigeren erstatter løven som dyrenes konge i kulturer i det østlige Asien. Den repræsenterer royalty, frygtløshed og vrede.

FRA STREGER TIL FARVER

7E85D25F-8208-4E02-90F2-75E99FB46C3D

18. De sorte striber – Blyant på papir. 20×18,5 cm. 2019. 

FRA  STREGER TIL FARVER

For at male en akvarel er det nødvendigt for mig, først at lave en grundig tegning.

For at lave en tegning er det eneste man behøver et stykke papir, en blyant og en ide, i mit tilfælde tigeren.

For at tegne en tiger, behøver man kun at tegne dyrets striber på et stykke papir, for at skabe et billede af rovdyret. Det er den metode jeg bruger til at tegne, og så er det ligegyldig hvilken vinkel tigeren ses fra, eller hvor tæt på eller fjern den er. De sorte blyantstreger skaber tigerens volumen, planer og rummet i billedet.

For at male en akvarel, er det eneste man behøver et stykke papir, en pensel, farver, vand og en ide, i mit tilfælde en tegning af en tiger.

For i al akvarelteknik skal farverne lyse ved at det hvide papir skinner igennem, og på den måde skaber hvide eller meget lyse områder. Ved hjælp af vandet får jeg farverne til at flyde ud på papiret og ind i hinanden til nye kombinationer. De bindes sammen af de sorte striber der slynger sig om tigerens krop. Dette giver billedet dets virkning af kontraster mellem hårde og bløde overgange.

.

AT TAGE EN TIGER VED HALEN

0C1C3CCF-2BD4-4DF9-A192-07D977D2FE51

09. Høj haleføring. – Tegning. 35×20 cm. 2019. 

AT TAGE EN TIGER VED HALEN

Fra min barndom husker jeg historien om “Lille sorte sambo” hvor 10 tigre  løb efter hinandens haler. rundt om det træ, som Sambo sad i.  

Tigrene var meget, meget vrede, men ville alligevel ikke give slip på hinandens haler. De var så vrede, at de løb rundt om træet, og forsøgte at æde hinanden, og de løb hurtigere, og hurtigere, indtil de hvirvlede rundt så hurtigt, at man ikke længere kunne se deres ben. Og de løb stadig hurtigere og hurtigere og hurtigere, indtil de smeltede sammen, og der ikke var andet tilbage end en stor, stor sø af smeltet smør rundt om foden af træet.

En tigerhale kan være cirka 60 til 110 centimeter lang. Den totale længde af en hantiger incl. halen varierer mellem 250 og 390 centimeter. Hunnen varierer i længde fra 200 til 275 centimeter.

Tigre bruger halen til at kommunikere med hinanden. En tiger er afslappet, hvis halen hænger løst. En lodret, langsomt slyngende hale indikerer venlighed. Når to huntigre hilser på hinanden og er afslappede vil halen være lodret. Når en tiger undersøger omgivelserne, holdes halen højt.

Aggression vises ved hurtige bevægelser af halen fra side til side eller ved at tigeren holder halen lavt og lejlighedsvis bevæger den i intense ryk.

Tigre bruger også halen til at skabe balance, når de foretager skarpe sving i jagten på et bytte, og når de hopper, bruger de den som ror. Desuden hjælper  halen dem med at balancere, når de klatrer.

TIGERENS TERRITORIUM

8EF586C2-5FB0-44CA-BC03-B71873DB8B50

24. En hantiger. – Akvarel. 41×31 cm. 2019.

TIGERENS TERRITORIUM

Tigre er territoriale dyr, og selv hos tigre i fangenskab kan der opstå konflikter, hvis den føler at dens område bliver truet af udefrakommende.

For en del år siden fik jeg til opgave at male en plakat til zoologisk have i København. Motivet skulle være havens eneste sorte panter, og billedet blev meget vellykket. Desværre skete der det, at et par dage før plakaten skulle afsløres, omkom den sorte panter ved en tragisk ulykke. En dyrepasser havde glemt at lukke lågen mellem tigerens og panterens indelukker, og den sorte panter havde vovet sig ind på tigerens territorium. Panteren blev dræbt på stedet. Nu havde haven ikke længere en sort panter, og udgivelsen af plakaten måtte udskydes.

I naturen kan tigre ofte leve sammen med andre rovdyr, såsom leoparder, vilde hunde, bjørne og ulve, men i fangenskab hvor pladsen er så begrænset, er dette umuligt. Normalt lever tigre alene i et stort, men afgrænset territorium. Deres sociale system er forbundet via visuelle signaler, duftmærker og vokaliseringer. Tigre er kun sammen i kortere perioder, enten for at parre sig, eller lejlighedsvis for at dele deres bytte. Størrelsen på tigerens territorium varierer meget, afhængigt af lokalitet, sæson og mængden af ​​bytte i et givet område. Hantigre har større territorier end huntigre. Når der er ressourcer nok til det, kan en voksen hans territorium overlappe flere hunners territorier.