TIGERBEN

Tigerens ben er meget stærke, og gør den i stand til at jage stort bytte.

Knoglebygningen er stærk og kraftig for at understøtte den store muskulatur. Bagbenene er længere end forbenene, og dette gør tigeren i stand til at springe op til 10 meter frem og hoppe 5 m. i vejret.

Forbenene er ligeledes meget muskuløse, med en stærk knoglebygning, som gør dem velegnede til at gribe om byttet, og til at tage imod den store vægt under løb og spring.

13. Tigerspring. – Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

TIGER OG VAND

Tigeren er en af de få katte, som bruger vand til andet end at drikke.

Mens de fleste andre kattedyr foragter vand, har tigre for vane at bade for at køle sig ned i de varmeste timer på dagen. De bader i nærliggende søer og vandløb, og skulle der byde sig en mulighed for at fange en frø eller fisk, siger tigeren ikke nej.

Tigerungerne elsker at lege i vandet, og mens de voksne tigre kan ligge behageligt neddykket i det kølige vand i op til en time, plasker ungerne rundt og morer sig i vandkanten.

Når tigeren kommer op på bredden igen, har kombinationen af den våde pels og vinden, en behagelig køleeffekt på dens krop. Bliver den varm igen, er det ikke noget problem – den gentager bare processen.

Tigre er også stærke svømmere, takket være deres poter som er særligt egnede til dette, fordi de nærmest har svømmehud mellem tæerne, ligesom visse hunderacer (vores hund Trøffel eksempelvis).

De kan krydse floder, der er op til 7 kilometer brede, og kan, i løbet af en enkelt dag svømme meget lange strækninger. De er oven i købet i stand til at svømme med et nedlagt bytte.

12. Tigeren er det tredje tegn i den kinesiske dyrekreds og vand er det styrende element. – Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

SOM LØVER VI DELE…

Når flere tigre er sammen, optræder de mere solidarisk overfor hinanden end løver. Når to tigre er sammen under en jagt, deler de ofte det opnåede måltid, mens løver vil kæmpe til døden over et nedlagt bytte. Eksempelvis vil hannerne ofte vente på, at hunner og unger spiser først, i modsætning til løver, der gør det modsatte.

En tiger er i stand til at nedlægge dyr, der er dobbelt så store som den selv,

hvilket gør den til et af naturens mest frygtede rovdyr. Tigre kan æde op til 40 kg kød på én gang. Tigres byttedyr varierer i størrelsen fra termitter til elefantunger. Ofte er der tale om dyr som elg, hjortearter, svin, køer, heste, bøfler og geder.

Hvis en tigers bytte er for stort, vil den i nogle tilfælde trække det hen til et krat og dække det med blade for at vende tilbage til det senere.

10. En solidarisk tiger… – Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

AT TAGE EN TIGER VED HALEN

Fra min barndom husker jeg historien om “Lille sorte sambo” hvor 10 tigre løb efter hinandens haler. rundt om det træ, som Sambo sad i.

Tigrene var meget, meget

vrede, men ville alligevel ikke give slip på hinandens haler.

De var så vrede, at de løb rundt om træet,

og forsøgte at æde hinanden, og de løb hurtigere

og hurtigere, indtil de hvirvlede rundt så hurtigt

at man ikke længere kunne se deres ben.

Og de løb stadig hurtigere og hurtigere og hurtigere, indtil

de smeltede sammen, og der ikke var andet

tilbage end en stor, stor sø af smeltet smør rundt om foden af træet.

En tigerhale kan være cirka 60 til 110 centimeter lang. Den totale længde af en hantiger incl. halen varierer mellem 250 og 390 centimeter. Hunnen varierer i længde fra 200 til 275 centimeter.

Tigre bruger halen til at kommunikere med hinanden. En tiger er afslappet, hvis halen hænger løst. En lodret, langsomt slyngende hale indikerer venlighed. Når to huntigre hilser på hinanden og er afslappede vil halen være lodret. Når en tiger undersøger omgivelserne, holdes halen højt.

Aggression vises ved hurtige bevægelser af halen fra side til side eller ved at tigeren holder halen lavt og lejlighedsvis bevæger den i intense ryk.

Tigre bruger også halen til at skabe balance, når de foretager skarpe sving i jagten på et bytte, og når de hopper, bruger de den som ror. Desuden hjælper halen dem med at balancere, når de klatrer.

09. Tigerhale. – Akvarel. 41×31 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

EN OCELLI BAG ØRET

Alle tigerarter har hvide pletter eller ‘blink’ på bagsiden af deres ører, de kaldes for det latinske ord ocelli (lilleøje).

Disse fungerer som pseudo-øjne for at true andre dyr og giver indtryk af, at tigeren hele tiden er opmærksom på sine omgivelser, også når den ser i den modsatte retning.

De bruges også til kommunikation mellem tigre, da de svinger ørerne rundt og viser disse øjenpletter, også til dyr, der ligger lige foran dem.

08. Tigerens “blink” bag øret. – Akvarel. 31×41 cm. 2019 – Uffe Christoffersen.

TIGERENS ANTENNER

Tigre har en veludviklet berøringsfølelse, som de bruger til at navigere i mørke, opdage fare og angribe deres bytte.

Tigre har forskellige typer knurhår, der registrerer sensorisk information og virker forskelligt efter deres placering på kroppen. Knurhår adskiller sig fra dækhår, idet de er tykkere, og dybere rodfæstet i huden.

Knurhår kan hjælpe tigre med at navigere i ekstremt lavt lys. De kan ikke kun mærke genstande, de er så følsomme, at de ved hjælp af luftstrømmene kan opfange den mindste bevægelse.

Af de forskellige knurhår er snudeknurhårene sandsynligvis de bedst kendte og mest bemærkelsesværdige. De bruges, når tigeren angriber et bytte og navigerer i mørke.

Der er knurhår som er placeret over øjnene, og ligner små totter i den indre kant af øjenbrynene.

De kan udløse et automatisk øjenblink, når de berøres. Dette er en beskyttelsesmekanisme, der hjælper tigre med at forhindre øjenskader, når de strejfer gennem græs eller buske, eller når de leger/kæmper med andre dyr.

Kindknurhår findes på siden af tigerens kinder. Disse peger for det meste nedad i stedet for ud til siderne.

Knurhår er ikke bare placeret på en tigers ansigt der er nogle der er placeret forholdsvis lavt på bagsiden af hvert forben. De hjælper en tiger med at modtage feedback på et emne, den rører ved eller holder i sine poter.

07. Tigeren har antennerne ude. -Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

PIL

Ordet tiger kommer af græsk “tigris”, der betyder pil eller spyd. Selve navnet menes, at stamme fra floden Tigris, som er lige og hurtigtflydende som en pil.

Tigeren kan beskrives som et orange rovdyr med sorte striber, eller måske må den tværtimod betragtes som et sort rovdyr med orange bånd.

Der findes ikke to tigre der har det samme mønster af sorte striber.

En tigers striber er med til at bryde konturen af kroppen og gøre den svær at se. Når tigeren sniger sig gennem græsset i måneskin, kan den let forveksles med skyggerne.

Ligesom huskatte findes markeringerne på en tigerpels også på deres hud, så selv på en barberet tiger vil man stadig kunne se dens striber.

05. Tigerpil. – Akvarel. 31×41 cm. 2019. – Uffe Christoffersen.

KONGETEGN

Tigerstriber er som menneskelige fingeraftryk. Hver af dem er unikke, ikke to tigre har det samme mønster af striber.

Striberne i hovedet er med til at give tigeren en maskekarakter og en dobbelttydighed. De danner et mønster, som en arabesk, der oftest er symmetrisk opbygget, og som synes at kunne fortsætte i det uendelige. Dens pande har en tegning, der ligner det kinesiske tegn 王, som betyder “konge”. Tigeren erstatter løven som dyrenes konge i kulturer i det østlige Asien. Den repræsenterer royalty, frygtløshed og vrede.

03. Kongetegn. – Akvarel. 31×41. 2019. – Uffe Christoffersen.

TIGERENS KNURHÅR

En tigers knurhår har en evne til at kunne sanse bestemte fysiske påvirkninger. De tillader tigre at føle ting lige foran deres ansigt.

I enden af et knurhår er der en lille, men vigtig detalje, som sender signaler til tigerens hjerne, om hvad der er omkring den.

Knurhår er så følsomme, at de endda kan føle en lille ændring i luften eller vinden omkring sig. Det kan være en vigtig information for en tiger, at få en fornemmelse af et dyr, der løber forbi. Med andre ord, de hjælper tigeren med at jage i mørke.

Knurhår kan hjælpe en tiger med at gætte afstanden mellem to steder, når de har brug for at hoppe, krybe ind under en stamme eller ind i en hule.

De tigre, der havde lange knurhår, levede længe nok til at få unger (som også havde lange knurhår). Så der blev flere og flere af antallet af “knurhår-tigre”, mens tigrene med kortere eller ingen knurhår faldt i antal fordi de ikke levede længe nok til at få unger.

02. “Knurhår-tiger”. – Akvarel. 31×41. 2019. – Uffe Christoffersen.

TIGER STRIPES

Tiger stripes are like human finger prints. Each of them are unique, no two tigers have the same pattern of stripes.

The markings on a tiger’s forehead has a drawing similar to the Chinese character 王, which means “king”. The tiger replaces the lion as the king of animals in cultures in eastern Asia. It represents royalty, fearlessness and anger.

25. Tiger stripes are like human finger prints. – Drawing. 25×35 cm. 2019 – Uffe Christoffersen